Campo de concentración
 Sachsenhausen (Alemania)
 
       
 

El campo de concentración Sachsenhausen se abre el 15 de Julio de 1936 y sus primeros 149 prisioneros, compuestos por Testigos de Jehová, homosexuales y delincuentes comunes llegados del campo de concentración de Esterwegen (Emslandlager) cerca de Berlín, comienzan las obras de alojamiento con la tala de árboles, canalizaciones de agua y cableado eléctrico así como las posteriores edificaciones de acuartelamiento de los SS y barracones de los prisioneros.

A lo largo de sus casi 9 años de existencia, Sachsenhausen estuvo bajo el mando de los comandante de la SS Hermann Baranowski, Hans Loritz, Walter Eisfeld y Anton Kaindl.

Los prisioneros, en los orígenes de Sachsenhausen, eran principalmente opositores al régimen nazi, judíos germanos y comunistas; con el cerco a la población hebrea alemana el número de prisioneros creció considerablemente; tras la Noche de los Cristales Rotos más de 1.500 judíos fueron enviados a Sachsenhausen.

A partir de Septiembre de 1939 la población reclusa creció desmesuradamente con la llegada de los líderes sindicales alemanes, comunistas en general y partidarios de la oposición política nazi con lo que al día 30 de este mes el registro de prisioneros era de 8.348. A finales de Noviembre del mismo año la población reclusa se elevó a 11.311 prisioneros incluidos casi todos los profesores de escuela e institutos de Cracovia (Polonia) que habían sido detenidos por una lista especial y secreta elaborada por la Gestapo.

Desde 1938 Sachsenhausen se convirtió en sede de la inspección general de campos de concentración. 

Es en esta época, finales de 1939, cuando por la llegada masiva de prisioneros unido a la escasez de espacio para alojarlos se producen los primeros casos de tifus. Las autoridades del campo se niegan en rotundo a suministrar medicamentos a los prisioneros enfermos con lo que la mortandad comienza a aumentar terriblemente. Los fallecidos eran trasladados diariamente a crematorios situados en Berlín (a unos 30 kilómetros de distancia) pero para mantener discreción sobre estas muertes en Abril de 1940 se construye en Sachsenhausen el primer horno que serviría para deshacerse de los cadáveres de forma rápida y discreta.

Las cifras de llegada de prisioneros, como en el resto de los campos nazis, son aterradoras; el 3 de Mayo de 1940 llegan unos 1.200 reos polacos provenientes de la prisión de Varsovia entre los que se encuentran médicos, abogados, sacerdotes y jóvenes sin afiliación política o religiosa.

Durante Agosto de 1941 comienzan a llegar los primeros prisioneros rusos y en Noviembre del mismo año llegaron otros 18.000; del total de prisioneros soviéticos fueron asesinados más de 13.000 de ellos.

En 1942 Himmler le propone a Hitler un plan por el que a la vez que desestabilizaban las economías de las potencias enemigas obtendrían grandes beneficios que paliarían los enormes gastos bélicos alemanes.

El plan, en principio, consistía en falsificar libras esterlinas que inundarían toda Europa y para ello se reunió en Sachsenhausen a un reducido grupo de prisioneros y otros colaboradores civiles que intentarían falsificar billetes ingleses en grandes cantidades. En total se estima que colaboraron en esta operación unos 142 especialistas.

A principios de Enero de 1945 la población reclusa era de unos 42.000 prisioneros y unas 13.000 prisioneras; las noticias de que las tropas rusas avanzaban inexorablemente hacia el oeste puso en alerta a Sachsenhausen por lo que a mediados del mes de Abril se produce una evacuación del campo para evitar que fuesen descubiertos por el ejército soviético. Para ello 33.000 prisioneros son sacados del campo y en grupos de 400 se les obliga a subir a pequeñas embarcaciones que serían hundidas para eliminar todo rastro de los mismos.

Las condiciones de trabajo y de vida respondían al concepto de "exterminio mediante el trabajo" por lo que la muerte era algo cotidiano. Sachsenhausen también sirvió como campo de entrenamiento para personal jerárquico de la SS y guardias en donde aprendían técnicas de control de los prisioneros. 

La muerte era un hecho cotidiano; si el tifus y el trabajo esclavizado ya diezmaba la población reclusa había que sumar las ejecuciones diarias de prisioneros por fusilamiento o el cadalso así como aquellos que, debilitados por el hambre y el trabajo, eran transportados a Sonnenstein para ser gaseados inmediatamente.

Las industrias BMW y Heinkel utilizaron prisioneros para sus plantas de producción por lo que se construyeron unos 45 subcampos anexos y dependientes de Sachsenhausen que abastecían de mano de obra esclavizada a estas empresas.

Para aumentar el número de víctimas por gaseamiento la SS selecciona a un grupo de prisioneros para que construyan una zona destinada al asesinato masivo por lo que el 31 de Enero de 1942 comienzan las obras de la que sería llamada "Estación Z" separada del resto del campo por un muro de ladrillos. Este nombre de "Estación Z" era ridículo y servía de bromas entre los SS ya que si a la puerta de entrada a esta zona se le puso "A" la salida (la chimenea) era la "Z".

El 29 de Mayo de 1942 se da por terminada la Estación Z; los SS encargados del campo invitan a altos cargos nazis para su inauguración que consistió en el gaseamiento de 96 prisioneros judíos. 

Tras la liberación de Sachsenhausen el 20 de Abril de 1945 por tropas soviéticas, se estima que por sus instalaciones de la muerte pasaron prisioneros de 40 países diferentes con el resultado de unas 200.000 víctimas asesinadas.

 

 
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Fotografías realizadas por Carmen Marcen Coronas y
cedidas a www.elholocausto.net para su exposición.