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31-07-2011


 

CAMPO DE CONCENTRACIÓN Y TRÁNSITO WESTERBORK (HOLANDA)


Creado el 16-07-1942

Cerrado el 12-04-1945

Liberado el 15-04-1945 por tropas canadienses

Fallecidos: 60.000

LOS COMANDANTES DEL CAMPO


Erich Deppner
Del 01-07-1942
al 01-09-1942

Josef H. Dischner
Del 01-09-1942
al 12-10-1942

Albert Konrad Gemmeker
Del 12-10-1942
al 11-04-1945

HISTORIA DEL CAMPO


Situado a unos 15 kilómetros de la población que le da nombre, Westerbork se creó en Octubre de 1939 como centro de acogida para refugiados judíos que huían de la Alemania nazi y cuando las tropas alemanas invadieron Holanda llegaron a este campo el 16 de Julio de 1942 pasando a convertirse en campo de concentración para judíos, gitanos y opositores. Alojó entre su transformación en campo de concentración en Octubre de 1942 y su liberación el 12 de Abril de 1945 a unos 107.000 prisioneros de los que estima sobrevivieron unos 5.000.

La estrategia del comandante del campo para evitar sublevaciones era la de permitir un modo de vida tranquilo por lo que construyó colegios para los niños del campo, pequeñas tiendas en donde podían adquirir o cambiar productos y un teatro. De esta manera se ocultaba la realidad con excusas de deportaciones a campos de trabajo de que cada martes salía un tren con destino a los campos de exterminio de Polonia como Auschwitz o Treblinka.

Cuando el campo fue liberado las tropas canadienses encontraron a solamente 876 prisioneros con vida.

Hoy en día se mantiene un monumento en memoria de las víctimas y una serie de piedras con forma triangular que señalan los lugares en donde estaban situadas las diferentes instalaciones de Westerbork.

LA CARA OCULTA DE WESTERBORK


A pesar de ser un campo de concentración y tránsito en su estado puro, Westerbork llevaba un sistema de vida basado en la tranquilidad interna de los prisioneros que se sentían seguros y, por lo tanto, no daban problemas de amotinamiento.

Para que se mantuviera este relativa paz se permitió que el control interno lo realizase la llamada Fuerza judía de policía (Joodsche Ordedienst) bajo el mando del austriaco Arthur Pisk al que se le asignaron unos 200 ayudantes entrenados para imponer orden interno entre los prisioneros y colaborar en los transportes a los campos de exterminio.

Por la configuración del campo y siguiendo la línea de engaño y tranquilidad de los prisioneros que serían mandados a las cámaras de gas de otros campos se permitió la construcción o instalación de aquellos servicios propios de una población libre; una amplia y moderna cocina, escuelas y orfanatos para menores entre 6 y 14 años con servicios religiosos, talleres particulares de pintura, albañilería, jardinería, peluquería, cerrajería, zapatería, óptica o carpintería así como un sistema de correo interno totalmente libre.

Respecto a la sanidad, se construyó un hospital completo bajo el mando del doctor Spanier que con unos 120 médicos más y 1.000 trabajadores sanitarios atendían a las 1.800 plazas hospitalarias incluida una maternidad, laboratorio y farmacia.

Existía una depuradora de aguas fecales, una especie de pabellón deportivo en donde se practicaba el boxeo y otros deportes gimnásticos así como un coro formidable y una compañía de ballet clásico.

Los artículos como juguetes y elementos de higiene eran suministrados por una tienda propia del campo pero el origen de los mismos era de los efectos robados a los prisioneros asesinados en otros campos y que encargaba de traer a Westerbork el comandante Albert Konrad Gemmeker. Para estas compras se imprimió una moneda interna.

Así mismo se autorizó la formación de una orquesta completa que funcionó desde mediados de Julio de 1942 hasta Febrero de 1945.

LAS DEPORTACIONES AL EXTERMINIO


Westerbork, en su función de campo de tránsito, se dedicaba al envío de trenes llenos de prisioneros a los campos de exterminio; estos trenes salían todos los martes.

El comienzo de las deportaciones llegó el 14 de Julio de 1942; el personal SS del campo revisó a los prisioneros para separar a aquellos útiles en las tareas internas y enviar a las cámaras de gas al resto. Al día siguiente, el 15 de Julio y bajo el pretexto de traslados a campos de trabajo partió el primer tren desde la estación de Hooghalen con 1.137 prisioneros judíos hacia Auschwitz. Antes de acabar el mes ya eran más de 6.000 los remitidos para su exterminio.

Para evitar que los prisioneros listos para el traslado fueran vistos por la población libre se construyó una línea de ferrocarril que llegaba hasta el mismo campo y se comenzó a utilizar en Noviembre de 1942.

En total, desde el 15 de Julio de 1942 hasta el 13 de Septiembre de 1944, se mandaron desde Westerbork a los campos de exterminio a un total de 103.940 prisioneros judíos de Holanda y Alemania principalmente. 93 trenes llenos de vida para su aniquilación total.

Destaca entre todos los prisioneros la familia de Anna Frank; todos fueron detenidos el 4 de Agosto de 1944 por la policía en el escondite construido en la parte trasera del número 23 de la calle Prinsengracht de Amsterdam y enviados a Westerbork llegando al campo el 8 del mismo mes.

Anna Frank permaneció en Westerbork hasta el 3 de Septiembre de 1944, fecha en que salió en último tren hacia Auschwitz; los 8 detenidos en su casa se encontraban entre los 1.011 prisioneros. Llegaron al campo durante la noche del 5 al 6 de Septiembre de 1944. Durante Octubre de este mismo año se produce la evacuación de prisioneros y Anna Frank es trasladada a Bergen Belsen (Alemania); por una epidemia de tifus declarada en el campo Anna Frank es contagiada y enferma gravemente muriendo en Marzo de 1945 y a tan solo unas semanas de la liberación.

El 27 de Abril de 1943 salió un tren llevando en sus vagones de carga a 1.204 judíos de origen holandés; el destino era el campo de exterminio de Sobibor (Polonia) en donde todos serían asesinados excepto 9 de ellos que consiguieron sobrevivir al Holocausto. Vea abajo el listado de todos ellos.





Deportaciones a Auschwitz (Polonia) - 65 transportes

Se enviaron a Auschwitz un total 65 trenes con 60.330 prisioneros de los que solamente 854 sobrevivieron al exterminio.

El último tren hacia el exterminio salió de Westerbork el 3 de Septiembre de 1944.

15-07-1942: 1.137
16-07-1942: 0.586
21-07-1942: 1.002
24-07-1942: 1.000
27-07-1942: 1.010
31-07-1942: 1.007
03-08-1942: 1.013
07-08-1942: 0.989
10-08-1942: 0.547
14-08-1942: 0.505
17-08-1942: 0.510
21-08-1942: 1.003
24-08-1942: 0.551
28-08-1942: 0.608
31-08-1942: 0.560
04-09-1942: 0.714
07-09-1942: 0.930

11-09-1942: 0.874
14-09-1942: 0.902
18-09-1942: 1.004
21-09-1942: 0.713
25-09-1942: 0.928
28-09-1942: 0.610
02-10-1942: 1.014
05-10-1942: 2.012
09-10-1942: 1.703
12-10-1942: 1.711
16-10-1942: 1.710
19-10-1942: 1.327
23-10-1942: 0.988
26-10-1942: 0.841
30-10-1942: 1.659
02-11-1942: 0.954
06-11-1942: 0.995

10-11-1942: 1.258
16-11-1942: 0.761
20-11-1942: 0.726
24-11-1942: 0.709
30-11-1942: 0.826
04-12-1942: 0.812
08-12-1942: 0.927
12-12-1942: 0.757
11-01-1943: 0.750
18-01-1943: 0.748
23-01-1943: 1.016
29-01-1943: 0.659
02-02-1943: 0.890
09-02-1943: 1.184
16-02-1943: 1.108
23-02-1943: 1.101
02-03-1943: 1.105

24-08-1943: 1.001
31-08-1943: 1.004
07-09-1943: 0.987
14-09-1943: 1.005
21-09-1943: 0.979
19-10-1943: 1.007
16-11-1943: 0.995
25-01-1944: 0.949
08-02-1944: 1.015
03-03-1944: 0.732
25-03-1944: 0.607
05-04-1944: 0.240
19-05-1944: 0.453
03-06-1944: 0.496
03-09-1944: 1.011

Deportaciones a Sobibor (Polonia) - 19 transportes

De los 34.313 prisioneros que viajaron en los 19 trenes a Sobibor solamente 18 holandeses judíos quedaron con vida.

02-03-1943: 1.105
10-03-1943: 1.105
17-03-1943: 0.964
23-03-1943: 1.250
30-03-1943: 1.255

06-04-1943: 2.020
13-04-1943: 1.204
20-04-1943: 1.166
27-04-1943: 1.204
04-05-1943: 1.187

11-05-1943: 1.446
18-05-1943: 2.511
25-05-1943: 2.862
01-06-1943: 3.006
08-06-1943: 3.017

29-06-1943: 2.397
06-07-1943: 2.417
13-07-1943: 1.988
20-07-1943: 2.209

Deportaciones a Theresienstadt (República Checa) - 9 transportes

Un total de 9 trenes partieron a Theresienstadt con 4.894 prisioneros en sus vagones; cuando finalizó la guerra quedaron con vida 1.985 de ellos.

27-04-1943: 0.196
14-09-1943: 0.305
18-01-1944: 0.870

25-02-1944: 0.811
05-04-1944: 0.291
31-07-1944: 0.213

04-09-1944: 1.006
04-09-1944: 1.001
13-09-1944: 0.211

Deportaciones a Bergen Belsen (Alemania) - 5 transportes

A este campo se destinaron 5 trenes con un total de 4.403 prisioneros.

11-01-1944: 1.037
01-02-1944: 0.908

15-02-1944: 0.773
15-03-1944: 0.897

05-04-1944: 0.788


LOS GITANOS EN WESTERBORK


El 16 de Mayo de 1944 se procedió a detener a un total de 245 gitanos que fueron enviados a Westerbork y posteriormente introducidos en un transporte a Auschwitz (Polonia) para su exterminio aunque 30 de ellos lograron salir con vida al final de la contienda.

LAS SUCESIONES DE LOS COMANDANTES DEL CAMPO


El primer comandante, Erich Deppner, era un elemento despótico y carente de humanidad. Se encargó del primer tren de deportados a Auschwitz y sin poner excusa o engaño alguno hacia los prisioneros provocó un amotinamiento al separar de forma indiscriminada a niños de sus familias e informar de cual era el terrible destino del tren. Este hecho y las quejas de sus subordinados derivó en su sustitución el 1 de Septiembre de 1942 por Josef Hugo Dischner, alcohólico pertinaz que disfrutaba durante sus frecuentes estados de embriaguez en apalear salvajemente a los prisioneros.

El 12 de Octubre es designado Albert Konrad Gemmeker como nuevo comandante de Westerbork.

Albert Konrad Gemmeker fue detenido en Assen (Holanda) cuando trataba de huir y condenado a cumplir 10 años de prisión aunque en 1951 se le liberó.

TESTIMONIOS DE SOBREVIVIENTES



Del diario de Etty Hillesum, sobreviviente de Westerbork

"En las cuatro esquinas de nuestro pueblo de madera, había sendas torres de vigilancia, que es una plataforma sobre cuatro largas estacas, donde, contra el cambiante cielo, siempre había un hombre con un fusil.

De cuando en cuando, por las noches se oyen disparos en la verde llanura, como aquella noche que abrieron fuego contra un ciego que, extraviado, se había aproximado demasiado al alambre de púas".

"En realidad, la increíble y vergonzosa necesidad en Westerbork comienza en las gigantescas barracas, de construcción improvisada, en los atestados y húmedos recintos, donde, bajo un cielo de ropa colgada a secar, están las tres capas de catres de campaña para centenares de presos. Debajo de los catres, las maletas, mientras que las mochilas, el único espacio para guardar posesiones, cuelgan de las rejas. Por lo demás, el mobiliario consiste en mesas y angostos bancos de madera sin labrar. Unas cuantas estufas apenas brindan suficiente calor a las ancianas que se sientan a su alrededor. Aún está por ver cómo sobreviviremos este invierno en las barracas".

"Al oír el pito de la locomotora, todos contienen la respiración, y el tren parte con otros 3000 judíos a bordo, entre ellos algunos bebés con pulmonía. A veces resulta difícil creer que esto realmente está sucediendo".

"Cada martes partía un tren con miles de presos con destino a los campos de exterminio. Las puertas de los vagones de carga se cierran tras la multitud, y por las pequeñas aperturas superiores se ven cabezas y manos que, cuando el tren parte, se despiden. La locomotora lanza un pitazo penetrante y empieza a abandonar el campo con 1.020 judíos a bordo. En realidad, sólo se habían pedido 1000 judíos, los otros veinte viajan como reserva, para sustituir a quienes no sobreviven el viaje, particularmente en esta ocasión que viajan tantos enfermos, y ningún enfermero".

Etty Hillesum, Cartas desde Westerbork


Del diario de Philip Mechanicus, sobreviviente de Westerbork

"Una nueva amputación ha tenido lugar. La asquerosa serpiente ha vuelto a partir con la panza llena"

 

"En el lugar en que, entre 1942 y 1945, terminaba la vía férrea de Westerbork, se ha levantado un monumento nacional que fue diseñado por Ralph Prins, uno de los prisioneros en memoria de los 102.000 presos que fueron deportados y ajusticiados. Cada durmiente representa un transporte, en total 93 desde Westerbork y otros 4 desde diferentes lugares de Holanda. Los rieles doblados y averiados simbolizan las vidas truncadas.

En lo sucesivo, los judíos que viven en las barracas deben levantarse a las 6 de la mañana. Además, los hombres de hasta 60 años recibirán trato militar, y marcharán en filas de 3 a su trabajo, guardando considerable distancia. Las mujeres de entre 17 y 35 años se distribuirán en equipos para trabajar en los brezales. Las mayores de 35 años formarán parte del pelotón encargado de pelar patatas en la cocina de 8 a 12 y de 2 a 5. Para combatir la pereza, todos deben trabajar. Los niños de entre 10 y 17 años que no formen parte de ningún equipo, deben recoger piedras. Todo el mundo debe trabajar".

Philip Mechanicus, Cartas desde Westerbork



 

PELÍCULAS RELACIONADAS


Fragmento de la película original de la deportación de judíos desde Westerbork hacia los campos de exterminio. Realización de la película por los SS del campo. Fecha indeterminada.

Fotografías antiguas del campo Westerbork.

 

SOBRE EL PERSONAL SS DEL CAMPO (actualización 08-12-2015)


ALBERT KONRAD GEMMEKER: Comandante del campo de tránsito Westerbork del 12-10-1942 al 11-04-1945. Sentenciado el 20-01-1949 a 10 años de prisión. En libertad en 1951.

ERICH DEPPNER: Sturmbannführer SS comandante del campo de tránsito Westerbork del 01-07-1942 al 01-09-1942. Detenido por tropas soviéticas quedó en prisión hasta su liberación en 1950.

PLANOS Y MAPAS



Plano del campo Westerbork en 1942 con detalle de sus instalaciones.


DOCUMENTOS ADICIONALES



 

Véase el documento "El diario de Anna Frank", corregido y aumentado por el autor de esta web.

Véase "Una página muy interesante sobre Anna Frank".

 


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