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Dos Gestapos detenidos tras la liberación del campo


Pasillo de las celdas


Guardias SS ante la
entrada a Breendonk



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31-07-2011

 


 

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  CAMPO DE CONCENTRACIÓN BREENDONK (BÉLGICA)

Creado el 20-09-1940

Evacuado el 30-08-1944

Liberado el 03-09-1944

Fallecidos: 300

  LOS COMANDANTES DEL CAMPO

Philip Schmitt

  HISTORIA DEL CAMPO

Breendonk es un fuerte militar situado en la antigua carretera que unía Bruselas con Amberes. Hoy en día permanece totalmente intacto ya que por las características de su construcción en hormigón ha soportado el paso de los años.

Este campo fue el más pequeño en extensión y capacidad de prisioneros de todo el concentracionario nazi; se utilizó principalmente para la detención de prisioneros políticos y judíos que posteriormente serían deportados a Alemania.

Los primeros prisioneros llegaron el 20 de Septiembre de 1940 y aunque en principio la vida era difícil pero ausente de brutalidades, tras el cambio de guardianes SS por otros belgas de ideología pronazi el 1941 el sistema cambió; el odio se desató contra los prisioneros que comenzaron a ser torturados.

Durante los primeros meses la vida en el campo era medianamente insoportable pero con la invasión alemana a Rusia se redujeron las raciones de alimentos y comenzó el hambre y la muerte por inanición; la desesperación por la falta de comida llevó a que muchos prisioneros se alimentasen de hierba.

  LA VIDA EN BREENDONK

La zona destinada a los prisioneros constaba de 12 habitaciones con 16 literas de 3 camastros cada una resultando un total de 48 reos por habitación y 576 de aforo aunque nunca se sobrepasó de los 600 prisioneros a la vez. Uno de estos dormitorios, el número 7, se destinó a los empleados del correo de Bruselas que fueron detenidos por colaborar en la distribución de panfletos clandestinos y la eliminación de aquel correo que, dirigido a las autoridades nazis, podría ser denuncias contra ciudadanos belgas; en un primer momento llegaron 39 de estos empleados de correos, luego se le añadieron otros 9 siendo ejecutado por fusilamiento uno de ellos, 5 del total murieron por hambre y a otros 8 se les envió a Alemania. 

Estas habitaciones carecían de calefacción y en algunas ocasiones se permitía la colocación de una estufa aunque lo habitual era que los prisioneros durmiesen pegados unos a otros para no perder el calor corporal; este hecho atraía a las chinches y cucarachas que se pegaban a sus ropas.

Respecto a la higiene personal se permitía el lavado diario de manos o caras pero las duchas, siempre heladas, eran generalmente de carácter semanal o mensual lo que favorecía las constantes infecciones de los prisioneros.

La alimentación era escasa y en ocasiones inexistente; si había suerte se distribuían al día y para desayunar 100 gramos de pan con dos raciones de bellotas asadas, al mediodía dos raciones de sopa y por la noche otros 125 gramos de pan y repetición de la doble ración de bellotas asadas pero si tras unos días de no recibir alimento alguno, los prisioneros se veían obligados a comer césped o plantas.

  LA MUERTE EN BREENDONK

Aunque Breendonk era un campo muy pequeño y carente de zonas de exterminio o asesinato si se producían ejecuciones por ahorcamiento o por fusilamiento; desde Noviembre de 1942 hasta Agosto de 1,944, y siempre por motivos de escarmiento o represalia por los ataques de la Resistencia hacia las tropas invasoras alemanas, se asesinaron a 185 prisioneros siendo 164 por fusilamiento (generalmente de 10 en 10 y escogidos al azar) y 21 por ahorcamiento. A estos últimos se les ejecutó tras un juicio sumarísimo en que la condena era sabida de antemano. Otros 115 prisioneros murieron por hambre y agotamiento.

En total y según los registros de Breendonk, por sus instalaciones pasaron 3.532 prisioneros (30 de ellos mujeres) de los que unos 300 murieron por los motivos anteriormente expuestos pero siempre con una media de vida de 3 meses como máximo.

Certificado de defunción en el que se informa falsamente de una muerte 
por enfermedad estando firmado por el Hauptsturmführer SS Karl Lamotke.

  EL TRABAJO FORZADO

El trabajo esclavizado e inhumano consistía en extraer la arena del foso que rodeaba la fortaleza de Breendonk y trasportarla en carretillas a otro lado en donde se utilizaba para construir un segundo muro que rodease el campo a fin de evitar tanto fugas de prisioneros como miradas indiscretas desde el exterior.

Una de las torturas principales de los guardias era la de que una vez que habían sacado unos metros cúbicos de arena el hacer que los prisioneros la volviesen a tirar al foso y repetir el trabajo de extraerla de nuevo.

Se estima que en total se sacaron unos 250.000 metros cúbicos de arena sin ningún tipo de maquinaria, solamente la mano humana esclavizada.

Destaca el prisionero judío Walter Obler, kapo del dormitorio número 1, que colaboró con los guardias nazis y llegó a ser el hombre de confianza del SS Arthur Prauss así como capataz de las obras de muro externo de Breendonk; él mismo asesinó el 17 de Febrero de 1941 a otro judío siendo el primer muerto del campo. Este renegado y durante su estancia en Breendonk mató personalmente a un total de 10 prisioneros. En 1943 fue transportado a Auschwitz (Polonia) y Mauthausen (Austria) como colaborador.

  LAS TORTURAS EN BREENDONK

Breendonk representó el máximo exponente de la crueldad; esta fortaleza disponía de 12 celdas extremadamente pequeñas así como otras del tamaño de los dormitorios. Las celdas pequeñas eran para meter a prisioneros castigados que debían permanecer de pie durante días al no poder ni agacharse debido al tamaño de las mismas; las celdas mayores se utilizaron para torturas directas.

Una de las torturas preferidas era la de que los prisioneros o prisioneras seleccionados eran desnudados por completo y se les ataban las manos a la espalda para ser colgados por ellas; se les golpeaba con furia hasta la extenuación o pérdida del conocimiento por el dolor y posteriormente se les soltaba de golpe para que cayeran de rodillas sobre unas astillas de madera dispuestas de punta para que se clavasen en su cuerpo. 

Otros métodos de tortura eran una presillas con tornillos que aplicados a los dedos pulgares rompían el hueso lentamente; también había una especie de corona con tornillos que se aplicaba a la cabeza del prisionero y oprimía en cráneo hasta fracturarlo; tampoco faltaron equipos de descargas eléctricas e hierros calentados al rojo vivo con el que se quemaba la carne de los torturados.

Para producir el mayor efecto psicológico entre los prisioneros, las torturas se realizaban con la puerta abierta de estas salas a fin de que los demás prisioneros oyesen los gritos de las víctimas que podían durar hasta 5 horas.

Las torturas fueron ejecutadas principalmente por los agentes alemanes de la Gestapo René Hermans, Kantschuster y Prauss ayudados por los guardianes belgas Wjss, Pellemans y Debodt.

Tras la liberación de Breendonk, el comandante Philip Schmitt fue encontrado en 1945 en una prisión de Rotterdam (Holanda) e inmediatamente trasladado a la fortaleza de Breendonk para someterlo a juicio; tras enseñarle su celda de torturas y comprobar que todo había sido reconstruido se permitió la observación de indicar que la zona de astillas de madera no estaba en el lugar correcto. 

  LA LIBERACIÓN DE BREENDONK

El 6 de Mayo de 1944 se produjo una evacuación de los prisioneros hacia Alemania y desde esa fecha ingresaron principalmente miembros de la Resistencia capturados. 

Los prisioneros que el día 30 de Agosto de 1944 se encontraban en Breendonk fueron transportados al campo Vught (Holanda) y posteriormente a Alemania.

El 3 de Septiembre de 1944 las tropas aliadas entraron en Breendonk y lo encontraron totalmente abandonado y vacío.

A continuación expongo la lista de 90 prisioneros que pasaron por la fortaleza de Breendonk; unos murieron bajo las torturas de los verdugos y otros sobrevivieron a tan espantoso centro. En la galería fotográfica de esta sección puede encontrar los rostros de algunos de ellos junto a sus nombres y apellido:

Alexis

Alfred Musin

Alphonse Vanrome

André Wittezaele

Armand Brockaert

Armand Tricote

Auguste Leleu

Bougart

Camille Jeuniaux

Cansman

Collet (Hermanos)

Coppens

Dauvin

Dehoux

Désirée Mouffe

Emile Maufort

Emile Zavarro 

Vrard Narcisse

Felix Boulanger

Fernand Devaux

Fernand Serbruyns

Frans Michiels

Franz Falony

Frédéric Mohrfeld

Gabriel Dubois

Gaston Hoyaux

George Vanneste

Georges Lefèvre

Gérard Toussaint

Gustave Greetens

Henri Glineur

Herbert Absil

Hubert Cools

Fernand Huet

Jacques Storck

Jean Goisse

Jean Hertoghe

Jean Noville

Jean-Marie Schwanen

Jean-Pierre Dhée

Joseph Claessens

Joseph Daubresse

Joseph Dubois

Joseph Pirotte

Joseph Rigaux

Joseph Van Hoorde

Jules Clara

Lambert

Leclerq

Leleux

Lems

Leon Beeldens

Lorent

Louis Everaert

M. Burfeon

M. Marq

Marcel Jeuniaux

Marcel Demoustier

Marcel Devaux

Martial Van Schelle

Max Beaufort

Mendiaux

Mentens

Mertens

Michel Lowenwirth

Missoul

Nestor Falisse

Octave Bourgeon

Palis

Paul

Geremie

Pesleux

Pète

Pierre Lansvreugt

Pierre Van Dorpe

Quintelier

Raymond Burton

Raymond Hanard

Emile Renard

René Bertiaux

Robert Stass

Roger Poquette

Saublens

Sélifet

Siméon Vandevandel

Siske François

Ursmar Cambier

Valéry

Victor Trido

Walcourt

Willy Colassin



El menor Auguste Leleu
asesinado por la SS del campo.

Prisionero Armand Brokaert,
fusilado el 15 de Marzo de 1943.

Prisionero Desire Mouffe.

Prisionero Emile Maufort.

Prisionero Emile Renard.

Prisionero Felix Boulanger.

Prisionero Fernand Huet.

Prisionero Frederic Mohfeld
fusilado el 15 de Marzo de 1943 a las 7:10 minutos.

Prisionero Georges Lefevre.

Prisionero Georges Vanneste (1/2)

Prisionero Georges Vanneste (2/2)

Prisionero Jean Hertoghe fusilado
el 15 de Marzo de 1943.

Prisionero Jean Marie Schwanen.

Prisionero Joseph Dunois.

Prisionero Leon Beeldens fusilado el 3 de Mayo de 1943.

Prisionero M. Burfeon.

Prisionero Martial Van Schelle
fusilado el 15 de Marzo de 1943 a las 7:10.

Prisionero Max Beaufort.

Prisionero Pierre Van Dorpe,
asesinado en el campo.

Prisionero Raymond Burton.

Prisionero Raymond Hanard.

Prisionero Roger Poquette,
 muerto por torturas.

Prisionero Victor Trido.

Prisionero Willy Colassin.


Guardias de la SS se mantienen firmes de cara a la pared.
Castigo previo a ser juzgados por sus crímenes en Breendonk.

  LOS JUICIOS

Durante la primavera de 1946 y en la ciudad de Malines (Bélgica), se celebró un juicio en el que se condenó a los guardias de Breendonk. Todos fueron sentenciados a muerte y ejecutados. Respecto al comandante de Breendonk, Philip Schmitt, se le sometió a juicio en Amberes y el 25 de Noviembre de 1949 fue condenado a muerte.

Respecto al prisionero judío y renegado Walter Obler sobrevivió pero tras ser liberado en 1945 fue reconocido por 2 antiguos prisioneros de Breendonk en Viena (Austria); detenido y sometido a juicio se le condenó a muerte y fue ejecutado en 1947.

  LISTADO DE LOS 3.386 PRISIONEROS QUE PASARON POR BREENDONK (por nombre)

  PLANOS Y MAPAS

Campo Breendonk en 1942 con detalle de sus instalaciones.

  SOBRE EL PERSONAL SS DEL CAMPO (actualización 05-12-2015)

ADOLF LAMPAERT: Kapo. Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 12-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

ARTHUR PRAUSS: Unterstumführer SS. Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 19-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

CARLIER FRANS DE SAFFEL: Kapo. Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 12-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

CUYT EDMOND: Kapo. Sentenciado a Cadena Perpetua. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

EMILE VAN DER MEIRSCH: Kapo. Sentenciado a Cadena Perpetua. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

ERNST LAIS: Unterstumführer SS. Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 12-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

ERNST NORMAN: Unterscharführer SS.

EUGÈNE RAES: Kapo. Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 12-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

FELIX BRUSSELAERS: Kapo. Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 12-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

FERNAND WYSS: Kapo. Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 12-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

FRANCISCUS AMELINCKX: Kapo. Sentenciado a 20 años de Trabajos Forzados. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

FRANS VAN NECK: Kapo. Sentenciado a muerte y amnistiado por Real Decreto. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

FRANS WILMS: Unterstumführer SS.

FRANZ VAN HUL: Kapo. Sentenciado a Cadena Perpetua. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

GASTON VANDEVOORDE: Kapo. Sentenciado a muerte y amnistiado por Real Decreto. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

GEORG FRANZ: Hauptscharführer SS.

GEORGES VERMEULEN: Kapo. Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 12-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

GUILLAUME HERMANS: Kapo. Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 12-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

GUSTAV KAMPER: Obersturmführer SS.

HANS JURGENS: Unterscharführer SS.

HANS KANTSCHUSTER: Obersturmführer SS.

HENRI VAN BORM: Kapo. Absuelto. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

HERBERT EHLERT: Oberscharführer SS.

JANS PELLEMANN: Kapo. Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 12-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

KAREL CARLEER: Kapo. Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 12-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

KARL LAMOTKE: Hauptsturmführer SS.

KARL SCHONWETTER: Sturmbannführer SS. En Agosto de 1944 se entregó a las tropas norteamericanas y pasó detenido 2 años. En 1968 Alemania le procesa pero es absuelto por falta de pruebas en crímenes. Murió el 20-01-1976.

KURTH ZIMMERMAN: Hauptscharführer SS.

LEO SCHMANDT: Kapo. Sentenciado a 15 años de prisión. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

MARCEL DE SAFFEL; Kapo. Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 12-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

PETRUS VAN PRAET: Kapo. Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 12-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

PHILIP SCHMITT: Sturmbannführer SS. Sentenciado a muerte y ejecutado por gendarmes belgas a las 06:00 horas del 08-08-1950. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

RENÉ HERMANS: Kapo. Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 12-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

RICHARD DEBODT: Kapo. Fugado y juzgado en ausencia. Sentenciado a muerte. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

RUDOLF STECKMANN: Hauptsturmführer SS.

SALLY LEWIN: Kapo. Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 12-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

VALÉRY DE VOS: Kapo. Fugado y juzgado en ausencia. Sentenciado a muerte. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

VICTOR BAELE: Kapo. Sentenciado a Cadena Perpetua. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)

WALTER MULLER: Hauptscharführer SS.

WALTER OBLER: Kapo. También en el campo de exterminio Auschwitz (Polonia) y en el de concentración Mauthausen (Austria). Sentenciado a muerte y ejecutado por tropas holandesas el 12-04-1947. Juicio relacionado: Proceso de Breendonk (Mechelen, 05-03-1946 al 07-05-1946)


 

PELÍCULAS RELACIONADAS


Fragmento de la película sobre la liberación de Breendonk y
lo que los partisanos encontraron en sus salas y celdas.

Fotografías antiguas del campo Breendonk.

 

  IMÁGENES RELACIONADAS

Los policías de Jumet y sobrevivientes de Breendonk fotografiados cuando su estado de salud mejoró y les permitió salir del campo. De izquierda a derecha y por abajo: Jean Goisse y Emile Renard; por arriba: Ursmar Cambier, Fernand Huet y Louis Dehoux.

Los SS de Breendonk. De izquierda a derecha: Ernst Lais, 
Karl Schonwetter, Philip Schmitt, Frans Wilms y Arthur Prauss.



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